Vissers krijgen zender tegen verdrinking

31/08/2011
Op 31 augustus 2011 verscheen volgend artikel in Het Nieuwsblad
 
Reddingsvest zendt signaal bij man overboord
Het heeft uiteindelijk een kleine twee jaar langer geduurd dan verwacht, maar tegen eind dit jaar zouden alle Vlaamse vissers over een zender moeten beschikken in hun reddingsvest.
Tachtig procent van de Vlaamse vissersvloot is op dit moment al uitgerust met het 'man overboord'-systeem. 'Het gaat om een apparaatje in de reddingsvest van de visser', zegt Ronny Lagast van Previs, de preventiedienst voor ongevallen aan boord van visserijschepen. 'Wanneer een man overboord valt, gaat binnen de vijf seconden een alarm af aan boord van het schip. Op de ontvanger aan boord kan de schipper zien waar de drenkeling zich bevindt, en aan een serie groene led-lichtjes kan hij ook zien hoever hij zich van het schip bevindt.'
 
440.000 euro
Het project kost ongeveer 440.000 euro, het overgrote deel daarvan wordt betaald door het provinciebestuur, Vlaanderen en het Zeevissersfonds. '64 van de 79 vissersschepen die nog opereren onder Belgische vlag gebruiken de zenders al', zegt Vlaams minister-president Kris Peeters (CD&V), die ook bevoegd is voor Visserij. 'We hopen dat tegen eind dit jaar iedereen het gebruikt.'
 
Vijftig man overboord
De laatste veertig jaar zijn volgens statistieken vijftig man overboord gegaan op Vlaamse vissersschepen. Het zendersysteem lijkt een uitstekend redmiddel, maar toch duurde het uiteindelijk twee jaar voor er één systeem kon worden gekozen voor de hele Vlaamse vloot.
Het zendertje wordt ook niet verplicht voor vissers. Ze kunnen de reddingsvest dus net zo goed uitlaten tijdens hun werk aan boord. 'We hopen wel dat iedereen de vest gebruikt', zegt Lagast. 'Het is even wennen tijdens het werken, maar het dragen van zo'n jasje kan je leven redden.'
Dankzij het Zeevissersfonds worden alle vissersschepen binnenkort ook uitgerust met defibrillatoren, om zo snel te kunnen ingrijpen wanneer een visser aan boord te kampen krijgt met hartproblemen.